Vandeweghe Michel 2

Pater Michel Vandeweghe

 

Geboren in Pervijze op 28 februari 1929

Religieuze geloften in Scheut op 8 september 1950

Priester gewijd op 7 augustus 1955

Missionaris in Congo van 1960 tot 1976, in België van 1976 tot 1982,

in Senegal van 1982 tot 1985, in Kameroen van 1985 tot 2006

en daarna opnieuw in België.

Overleden in Torhout op 18 maart 2018

 

Er zijn soms mensen die een speciale indruk nalaten: door wie ze waren, door wat ze deden, door wat ze zeiden. Pater Michel was voor velen zo iemand.

In december 1960 vertrok hij naar Noord-Congo, waar hij eerst anderhalf jaar aan de slag kon als medepastoor in Mbaya, een broussepost. Twee jaar later zien we hem als leraar in het college van Lisala. Hij gaf verschillende vakken, en met veel animo. In 1965 werd hij gevraagd animatiewerk te doen in de plaatselijke ontwikkelingshulp, en werd meteen ook benoemd als vicaris generaal van het bisdom Lisala.

Twee jaar later, in 1967, werd hij benoemd tot Provinciaal van de Scheutse Provincie Noord-Congo. Steeds op de baan over slechte wegen in een gebied ruim driemaal zo groot als ons landje, om de confraters te bemoedigen en te animeren. Leven in gemeenschap was voor hem heel belangrijk. Ook samen bidden en de homilie van de volgende zondag samen voorbereiden.

In 1976 werd hij gevraagd om terug naar Vlaanderen te komen voor de vorming van onze jonge Vlaamse kandidaten. Maar weer draaide de wind van de H. Geest, en hij werd in februari 1977 benoemd als overste van de Vlaamse Scheut-Provincie. Er was veel veranderd in Kerk en Wereld en ook Scheut als missiecongregatie moest een nieuw elan vinden. Hij had een visie en een missie en wilde vernieuwing brengen in de Provincie. Scheut wou hij zien als een hechte en solidaire gemeenschap van medebroeders, en niet als een levenloze groep van individuen. Hij omringde zich met medewerkers en werkgroepen die hij opdrachten gaf.

De tweede periode situeert zich vanaf 1985. Hij had drie jaar Senegal achter de rug, had last van de drukkende warmte en kwam toen naar Kameroen. Leerde één van de inlandse talen en legde tweemaal na elkaar de grondslagen van een nieuwe parochie aan de rand van de hoofdstad Yaoundé. Hij woonde zelf een tijdlang in een klein huisje en organiseerde een aantal jaren de zondagsliturgie in een afgedankt naaiatelier.

Toen dan Scheut-Kameroen in 1999 met een prenoviciaat wilde starten, was Michel de aangewezen man om er de verantwoordelijke te zijn. Maar amper twee jaar later moest hij weer versassen, binnen hetzelfde Yaoundé weliswaar, nu als Rector van het bedrijvige provinciaal huis. Als 70-jarige werd hij "baas van bijna een hotel" zoals hij het zelf uitdrukte. Na drie jaar ging hij Mgr. Roger Pirenne, een medescheutist, gezelschap houden in Bertoua, waar hij geestelijke begeleider werd van een 30-tal seminaristen. Maar ook daar was het klimaat onbarmhartig warm. Michel moest terugkeren naar België in december 2006, hij was er bijna 78.

Van 2007 tot 2011 deed hij dienst als geestelijk begeleider van de Scheutisten in België met als woonplaats de vroegere Franstalige communiteit, rue Berckmans te Brussel. In 2008 kwam hij op rust naar Torhout. Hier heeft hij nog mogen genieten van de goede zorgen van de confraters, het personeel en de vrijwilligsters. Hier is hij op zondag 18 maart, thuis, na de middag, zachtjes van ons heengegaan.

Jan REYNEBEAU